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经济学家张宇燕谈历史:历史是一切人文社会科学的载体

发布日期:2019-11-03 20:34   来源:未知   

  哲学家爱德华·霍莱特·卡尔曾经写过一本小册子,题目叫作“历史是什么?”(商务印书馆1981 年版)。应该讲他提了一个很好的问题。这个问题还有另一种提法,即历史学家的主要任务为何。对此问题,一种较为普遍的回答是:历史无非是过去发生的事情,是无数人类活动的经验,而历史学家的基本职能就是要用事实说话。持这种看法的人(如英国近代史专家格拉斯比在其2001 年的《亲缘与资本主义》一书中)认为,历史学家的首要职责在于解释事件如何发生而不是为什么发生,在于不借助任何理论还历史以本来面目;重要的是事实,而非层出不穷的意识形态和方法论,因为任何一种价值体系都难以避免私欲和欺骗。从相当意义上讲,公元前5 世纪孔子在《论语》中就阐述过类似的原则:“述而不作,信而好古。”对此,朱熹注曰:“述,传旧而已;作,则创始也。孔子删《诗》《书》,定《礼》《乐》,赞《周易》,修《春秋》,皆传先王之旧而未尝有所作也。故其自言如此。”

  在此我们首先面临的问题是:对历史或对人类过去的所作所为,即使能够客观地记录事实,但记录的完备性究竟怎样?由于事实的领域具有无限的丰富性,以至于那些最客观公正的人也必须依据一定的原则或好恶标准对事实进行筛选。卡尔对历史本意的关注,其目的之一就是要说明这类问题的复杂性,因为筛选事实的过程,其实也就是在历史中注入价值判断或利益影响的过程。对此问题,波普在《开放社会及其敌人》(中国社会科学出版社1999 年版)中讲道,如果存在着人类历史的话,那也必须是全人类的历史,是全人类希望、斗争和受难的历史。然而这种历史根本就写不出来,因为“历史资料”大多是些能够引起“强势”记录者足够“兴趣”并经过选择而加以记录的事实。结果,人类看到的通常只是一部部占据主导地位的政治权力史。正是基于历史事实记录的不完备性,由于关注“特殊历史事件”而难以推导出“普遍的历史规律”,波普开始怀疑历史的意义。

  即使存在着客观真实的事实,我们还面临着一个麻烦。人类生活或经验如此丰富多彩,为那些标榜客观中立的历史学家提供了这样一种可能性:在许多问题上,一旦你想要证明什么,那就一定能够证明什么。这也恰是波普在《猜想与反驳》(上海译文出版社1986 年版)一书中拒斥(历史)归纳主义,推崇证伪方法的主要论据之一。查尔默斯在《科学究竟是什么?》(商务印书馆1982 年版)中曾经给出了一个简单的数学表达式:当A 为无论多大的数值,而B趋于无穷大时,Lim(A/B)=0(取极限的结果为0)。换句话说,即使人们可以找到数量巨大的经验事实,但只要样本数量一定,相对于无限的人类生活而言,人们仍旧无法推导出牢靠的一般性结论来。据称,这个看上去格外简单的数学结论清除了归纳主义的最后避难所。

  接下来是我们绕不开的问题:什么是事实?究竟是否存在“客观真实”的事实?许多人都知道那只奇特的“欧拉酒杯”。伟大的德国数学家欧拉曾巧妙地构造了一只“酒杯”图画,它看上去既像是两张面对面的人脸,又像是一只高脚杯。此杯因此而得名。由于设计巧妙,欧拉酒杯引发了这样一种“窘境”:面对同一画面,不同人眼中看到的却是完全不同的事物。面对特定历史“事实”时,同样也会出现类似的情况:仁者见仁,智者见智,仁智各异。究竟谁眼中的那个事实才算“真正”的事实?判定的标准何在?这类现象很自然地让人联想到海森堡的“测不准原理”:人类的观察活动本身不可避免地会影响到观察结果。他在《物理学和哲学》(商务印书馆1981 年版)中引用的话,即“自然比人类更早,而人类比自然科学更早”,实际上是在表明,由于人能够观察到什么东西在相当程度上取决于他所接受或掌握的理论结构、所使用的工具甚至价值观,故观察者和等待解释的“客观”事实之间是相互作用或影响的。换言之,的确存在一个真实的世界,但却不存在真实的事实。

  对事实或证据真实性的质疑,首先来自对事实记录者“诚实品格”的不信任。鉴于对“事实”的收集与整理往往是根据一些先行理论或意识形态来完成的,因而不可能存在所谓“纯粹的”事实。因研究美国货币史成果卓著而被授予诺贝尔经济学奖的弗里德曼教授在获奖演说中谈道,凭借直觉,他原以为自然科学家的见解要比社会科学家的观点来得更客观些,然而“不幸”的是,这一判断在他听到一位生物学家的评论后彻底改变了:只要了解了一位生物学家的政治观点和所倾向的理论,你也就等于知道了他的科学见解。对事实表示怀疑的第二个理由,源于对部分记录者的“机会主义”行为。要知道,许多历史学家是在皇帝、将军以及独裁者的威胁或监督下进行写作的,因而他们记录下来的往往是被扭曲了的事实。

  更有甚者,各个时代都有卖身求荣的“历史学家”。用剑桥大学近代史讲座教授阿克顿勋爵的话说:“在那些持剑强人身后,总是跟着持笔的衰人。先是罪犯杀人,后是这些诡辩家替杀人犯辩护。这样的历史学家和那些杀人犯同样可恶。”(见《法国大革命讲稿》正文与附录,贵州人民出版社2004 年版。)

  不存在“真实”的事实,等于说历史事实可以改变。可能吗?据英国哲学家兼历史学家柯林武德的说法,答案是肯定的。在《历史的观念》(中国社会科学出版社1986 年版)中他写道,历史学是一种探讨,其对象是人类的“活动事迹”,为的是把事情弄明白(在此意义上它是科学);历史学是通过对证据的解释来进行的,其价值在于自我认识,亦即告诉我们人已经做过什么,从而告诉我们人是什么。在这里关键要素有二,即证据和想象。所谓证据,是指那些被叫作文献的东西,是一种已经存在,经由历史学家思索便可得到某些答案的东西。某种证据之所以会变化,是由于历史学家们的能力、历史研究方法以及解释证据的原则在不断地变化着。世人关于利益的内容、获取途径和竞争程度的改变,势必在“证据”上得到反映。每代人都会或必须以自己的方式重新书写历史,其理由也在于此。说到这里,克罗奇在《历史学的理论和实际》(商务印书馆1982 年版)一书中断然地得出一切历史都是当代史这样的论断,也就得到了某种呼应。证据可以改变,想象也就有了用武之地。历史学家心目中的思维画卷,往往是一张由想象织成的网。这张网是在由一系列所谓“权威陈述”提供的某些“固定网结点”之间展开的。那些网结并非现成地赐予我们,而是需要历史学家用批判思维和想象力来编织。也正是在这个意义上,柯林武德说一切历史都是思想史。

  假定存在着客观事实,但事实终归是要有“意义”的。在麦基编辑的《思想家》(三联书店1987 年版)一书中,牛津大学道德哲学教授R. M.爱尔说道,道德理论的基本问题一直是:你能从事实中获得价值吗?你能从一个“是”字中获得一个“应当”吗? 人们可以运用充分的证据证明社会中的一部分人有智力障碍,但在回答究竟该给智力障碍者以较多还是较少的教育这一问题时,事实的客观性却提供不了多大的帮助。以智力障碍为由而不把稀缺的财力物力用于智力障碍者言之有理,同样,以智力障碍为由要求增加对智力障碍者的教育投入亦有道理。这里,指出部分人是智力障碍者这一事实并不能必然推导出应该如何教育他们。在相当多的场景中,我们更需要的还是伴随“应该”而来的行动或选择。从这个角度看,尽管在历史学家之间存在某种程度上的分工很有必要,但仅仅把目标限定在发现并陈述事实的范围内,历史学家们给自己设定的任务似乎轻松了些。历史学应该有更崇高的目标。

  由此引出的问题便是历史学的目的与功能。在阿克顿勋爵看来,历史学绝不是记忆的负担,而是照亮心灵的光芒,是人类的良心,是解毒剂,是一出令人激动的戏剧。剥削者和谋杀犯都有可能善终,但他们不可能永远逃脱惩罚,因为历史学会揭穿他们的真面目,从而让他们身败名裂。真相高于宣传和偏见。为了做到客观公正,他一再告诫其学生,要努力对朋友和敌人一碗水端平。他还说,政治人物经常不得不吝啬真话,或不得不用误导性的语言进行宣传,甚至撒谎,并以国家利益为自己开脱。历史学家的使命在于通过说出事实真相来使这个世界变得更好。阿克顿心存这样一种信念:尽管人类确实很糟糕,但在这个世界上依然存在着某种道德本性,它能使我们慢慢地减少罪恶。“对观念要比对行动更严厉”,是阿克顿作为历史学家的又一特点。他坦言,他对纳粹理论之痛恨更甚于对其实际后果之厌恶。作为研究者,批驳这些理论正是他的使命。历史的本质和功能,实际上也就是“述”与“作”。“述作”在中文里自古就是一个词。《礼记·乐记》有言:“作者之谓圣,述者之谓明。明圣者,述作之谓也。”孔子的“述而不作”,来自于他的“删《诗》、《书》”。在“删”的过程中,他的价值取向或判断准则实际上已经融入其中了。《春秋》一书,借用司马迁的话说:“上明三王之道,下辨人事之纪,别嫌疑,明是非,定犹豫,善善恶恶,贤贤贱不肖,存亡国,继绝世,补敝起废,王道之大者也。”(《史记·太史公自序》)从司马老先生这段话中,我们至少可以领略到两点含义。其一,孔老夫子在尊重“事实”的同时又暗含良苦用心,暗含使“乱臣贼子惧”之意,正所谓《春秋》以道义也。其二,作为西汉大儒董仲舒的弟子,有了孔子这面旗帜并以孔子为楷模,司马迁成就了自己的历史观:“究天人之际,通古今之变,成一家之言。”

  熊彼特对历史情有独钟。在《经济分析史》(商务印书馆1991 年版)中,他把“经济分析”划分为三大块:历史、统计和理论。这位因著有《经济发展理论》而名闻天下(其中他铸造了“创新”概念)的经济学家开诚布公地写道,假如让他“三中舍一”的话,那么首先放弃的竟是理论。如果再被迫选择,最后保留下来的就是历史。对此熊彼特给出了三个理由:首先,经济学的内容实际上是历史长河中的一个独特过程。如果一个人不掌握历史事实,不具备适当的历史感或所谓历史经验,他就不可能指望理解任何时代的经济现象。其次,对历史的叙述不可能是纯经济的,它必然要反映那些不属于纯经济的“制度方面”的事实(新经济史学家道格拉斯·诺斯的贡献由此得以显现)。正是历史提供了最好的方法让我们了解经济与非经济的事实是怎样联系在一起的,以及各种社会科学应该怎样联系在一起。最后,目前经济分析中所犯的根本性错误,大部分是由于历史经验的缺乏。至于经济学家在其他方面的欠缺倒是次要的。其实,今天人类所犯的许许多多的错误,又何尝不是如此呢?

  研究历史有什么特别值得注意的问题吗?在哈佛大学历史学和经济学教授戴维·兰德斯看来不但有,而且不止一个。1993 年在“托尼讲座”(以《宗教与资本主义的兴起》一书而闻名的里查德·托尼是20 世纪上半叶著名的英国经济史专家)中,他直言不讳地给出了一个“历史分析的金科玉律”:宏大的过程需要有宏大的原因。他进一步解释说,恢宏的系统性变化的复杂性要求有复杂的解释,其中包括导致相对重要性变化的多重原因,“化合依赖性”指的是当某些因素与其他因素结合时,其作用就会发生变化,而“现时依赖性”指的是当某种变化出现时,某些因素才会起作用。兰德斯把变化看成是一个连续的创新、回应和调整的过程,并不乏勇气地历数了历史学家们的“原罪”:坚持绝对的确定性;相信反事实假定;把数学的建构或虚构物当成事实;把复杂过程变成多种因素之联合概率近乎为零的偶然事件;无视问题或不进行深入探究。他还特别警告说:“经济史需要保护自身不受坏数字的侵害。我们的计量经济学的技艺越是精湛,对定量分析越是依赖,我们就越是需要这种保护。”作为熊彼特的高足,兰德斯的确出语不凡。这篇演讲后来以“历史中偶然性的作用空间:用小事件解释大变化”为题目发表在美国《经济史评论》(1994 年第4 期)上。他提出的“化合依赖性”和“现时依赖性”这两个概念,值得我们仔细琢磨,认真把玩。

  历史分析自然少不了对历史进行分类。在《论历史》(芝加哥大学出版社1980 年版)一书中,法国历史学家布罗代尔把历史一分为三。其一为几乎不发生变化的历史,这主要是指人类与其周围的地理、自然环境之间关系的历史。这种历史进展缓慢,变化细微,自我重复,周而复始,似乎和时间没有任何关联,讲述的是人类与无生气的自然界接触的故事。其二为人类群体活动的历史,它涉及经济、国家、社会、文明以及这些力量如何进入战争的角斗场。此类历史类似于影响地中海海面生物的深层暗流。其三为传统历史,亦即更注重个人作用的事件史。这种历史关心海面的波涛和浪潮,是一种短期、迅猛、神经质的振动,其感情色彩最为浓重,内容丰富,人们也最感兴趣。相应地,按时间长短,布罗代尔又把历史划分成三个时段:长时段、中时段和短时段。

  在上述三类历史中,最重要或最受历史学家们青睐的,当属那记录人类群体活动的历史,也就是社会史。而社会史研究的主线,我以为恰是马克思主义经典作家所看重的阶级分析。在“卡尔·马克思”一文(《马克思恩格斯选集》第三卷)中,恩格斯写道,马克思证明了,“过去的全部历史是阶级斗争的历史,在全部纷繁和复杂的政治斗争中,问题的中心始终是社会阶级的社会和政治的统治”。顺便指出一点,阶级分析并非为马克思所独有。法国另一位重要的历史学家托克维尔在《旧制度与大革命》(商务印书馆1987 年版)中就曾明白无误地写道:“无疑,人们会拿单个人的例子来反驳我;可我谈的是阶级,唯有阶级才应占据历史。”另外,尽管阶级立场对立,但阿克顿勋爵秉承的同样也是阶级分析。他写道,时至1789 年,法国资产阶级事实上已经成为国家栋梁了,他们要求获得与自己的人数相称的权力,要自己治理自己;他们提出,国家应当进行改革,大赢家心水论坛624399,统治者应当是他们的代理人,而不是他们的主子。于是就爆发了法国大革命。

  记得兰德斯还讲过,历史大致可以分成三类:必须如此的历史,可能那样的历史,应该这般的历史。我喜欢的生物学家理查德·道金斯在《自私的基因》(吉林人民出版社1998 年版)里讲,科学家所能做出的贡献与其说是提出新理论,发现新事实,不如说是经常发现那些用于观察旧理论和旧事实的新方式。创立全新的观察方式本身就是对科学的开创性贡献。如果你给出了比较优秀的语言和比喻,你也就确立了新的观察方式。

  像我这样一位以研究经济学为业的人,去为一部历史著作写序,在有些读者看来一定有些不伦不类,至少有不务正业之嫌。在此我想表明一点,对历史学和历史本身我素来心怀敬意和兴趣。本文大概有五分之一的篇幅来自于我2013 年前的博士论文的注释。当绝大多数经济学家努力把经济学打造成“社会科学”或“科学”时,我倒更愿意回到古典政治经济学家出发的地方,把政治经济学视为人文研究的一部分,或者将其熔于一炉,其中,历史便是一切人文社会科学的载体,尽管它的真实性和完备性尚有“欠缺”。然而世界的美妙之处在于,恰恰因为存在着这些“欠缺”,历史学或历史学家也就有了可以充分发挥想象、有所建树的空间。在文章的开头我说道,写作此文的主要目的是清理一下我对历史理论的思考,想借此理出一个头绪来,对历史学是什么(本体论)、主体与客体的关系(认识论)等问题进行一番思索(我这里没有涉及黑格尔、斯宾格勒、汤因比等人的思路)。就个人的偏好而言,我倒是更欣赏据说是法国哲学家福柯讲过的那两句话:重要的不是历史书写的时代,而是书写历史的时代;重要的不是历史的本来面目,而是书写历史者的个人态度。

  我是云南大学民族学与社会学学院教授龙晓燕,关于泰国的民族历史和文化,问吧!

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